Щит

Щит

(в рассказе имеют место реальные события)

Дмитрий глянул на часы и продолжил прерванную вечернюю прогулку. Неизвестные молодчики, ещё минуту назад пытавшиеся ограбить его, уже больше не обращали на него никакого внимания и самозабвенно дубасили друг друга. Доходило ли до них, что с ними происходит, чувствовали ли управляющую их волей неведомую силу – это мало волновало Дмитрия. Бесспорным было то, что Щит хранил его, и хранил безотказно уже многие годы.

Дмитрий нащупал через рубашку свой амулет на серебряной цепочке, а затем и вовсе снял его с шеи. На ладони у него поблёскивал в свете восходящей луны тёмный полированный кусочек дерева в виде миниатюрного щита. Это был его оберег, умело вырезанный из какой-то древесины.

Он улыбнулся и любовно погладил Щит. С ним было связано много знаменательных моментов. Но сейчас Дмитрий вспомнил вдруг, как он заполучил этот охранный талисман, мысленно вернувшись на двадцать два года назад – в своё детство, когда ему было восемь лет и он учился из-за семейных неурядиц в школе-интернате…

…Почерёменков истошно вопил и извивался на полу под ударами Ольги Егоровны.

– Вот тебе! Вот!.. Только попробуй… ещё… не сделать… домашнее задание!.. – чеканя слова, приговаривала она, хлеща его указкой.

Притихший класс с содроганием наблюдал за этой экзекуцией. Димка сидел на задней парте, прячась за спиной соседа впереди, и старался даже не дышать. Ему хотелось сжаться, стать незаметным, ведь он тоже вчера, как и Серёга Почерёменков, весь вечер гулял и не сделал домашней работы…

Вдруг указка с громким треском переломилась о спину Почерёменкова, и это спасло его.

– У-у-у, негодяи! Сколько указок уже сломала из-за вас!.. – прорычала Ольга Егоровна и пнула Серёгу под зад. – На место!

Вытирая слёзы и размазывая сопли по всему лицу, Почерёменков проковылял к своей парте.

Избиения учителями воспитанников в интернате являлось делом обычным, и ученики принимали это как должное, опасаясь лишь одного – как бы не провиниться.

Ольга Егоровна – классная Димки, женщина пожилая – грозно оглядела напуганный класс. Затем стала медленно прохаживаться вдоль рядов, проверяя тетради. С замиранием сердца Димка украдкой следил за её приближением. Вот она уже возле него. Остановилась. И вдруг положила на плечо вздрогнувшего Димки свою тяжёлую руку.

– Дима! А твоя где тетрадь?

Бедняга вдруг почувствовал, как всё его существо наполняется беспросветным ужасом.

– Ой!..– вякнул он и полез в портфель. – Сейчас…

Однако напрасно Димка искал там тетрадь, точнее, делал вид, что ищет, ведь он специально оставил тетрадку в спальной палате – так у него появлялся небольшой, но шанс избежать побоев.

– Ну! – поторопила его учительница.

– Я… я, кажется, забыл её в палате… – промямлил тот, не поднимая глаз.

– Раззява! – повысила голос Ольга Егоровна. – Бегом за ней!

– Он врёт! – вдруг крикнул Почерёменков. – Он тоже вчера гулял и ничего не приготовил!..

Димка и Серёга с самого начала были врагами и постоянно дрались. Димка метнул на Почерёменкова уничтожающий взгляд и увидел в глазах того злорадство.

– Правда? – сдвинула брови классная.

От неё не укрылось, какими взглядами обменялись мальчишки.

– Ах ты, разгильдяй! – рявкнула она и, схватив Димку за ухо, выдернула его из-за парты.

Димка понял, что это конец. Не ему конец, безусловно, а конец его уху.

– Трус!.. Жалкий лгун!.. – Ольга Егоровна принялась виртуозно крутить Димке слуховой орган.

Тот заорал от невыносимой боли. Но недолго беспощадная женщина истязала слабого ребёнка: он, видимо, не отдавая себе отчёта, вдруг изловчился, ухватился за свободную руку классной и что есть силы укусил её…

Тут взревела, словно стадо медведей, уже Ольга Егоровна и отпустила ухо своей жертвы. Класс ошалел, поражённый смелой выходкой Димки, который, почувствовав свободу, мигом вскочил на свою парту, пробежал по ней, спрыгнул на пол и пулей помчался к выходу.

– А-а-а!.. Держите его! Ловите! – закричала Ольга Егоровна.

Но никто из обалдевших ребят даже не шевельнулся, и Димка беспрепятственно выскочил из класса. Он летел по коридору, а вслед ему неслись крики разъярённой учительницы:

– Гадёныш!.. Убью!!!.. Тварь!..

Только покинув школу, Димка понял, Что он сотворил и Что теперь его ждёт. А ведь встреча с Ольгой Егоровной всё-таки была неизбежной…

Не помня себя, он помчался прочь с территории интерната, лишь бы спрятаться где-нибудь, хотя бы на время – вечером ему ведь всё равно придётся возвращаться в спальный корпус.

Он бежал через интернатовский сад, когда его кто-то окликнул:

– Эу, Димка? Ты почему не на уроке?

Димка вздрогнул и собрался припустить ещё быстрее, но голос звучал приветливо, да и он узнал его. Мальчик остановился и обернулся: возле одной из слив стоял с лопатой в руках Евгеньич – интернатовский садовник. Евгеньичу на вид было лет шестьдесят, натуру он имел добрейшую, всегда с удовольствием шутил и играл с детьми; воспитанники интерната его просто обожали.

Евгеньич подошёл к Димке. При виде слёз на глазах и неестественно красного уха его такое светлое и добродушное лицо помрачнело, а взгляд бездонных синих глаз стал сосредоточенным и пронизывающим. Очевидно, по внешнему виду Димки Евгеньич догадался, что произошло с ним, так как покачал головой и сказал:

– Ай-ай-ай! Снова Егоровна бушует… Непорядок!

Он погладил Димку по голове, затем воткнул лопату в землю и взял мальчонку за руку.

– Пойдём-ка со мной.

Димка абсолютно доверял Евгеньичу и поэтому без страха пошёл с ним, не опасаясь, что тот предаст его и отведёт обратно к классной. В обществе садовника он почему-то всегда забывал все страхи и чувствовал себя в полной безопасности.

Они вышли из сада и не спеша направились к домику Евгеньича. Уже там, оставив Димку дожидаться на крыльце, садовник вошёл внутрь. Но вскоре вернулся, держа одну руку за спиной.

Пристально взглянув в глаза мальчику, он молвил:

– Дима, я хочу тебе кое-что подарить…

Тот с живым интересом воззрился на Евгеньича, который вытащил руку из-за спины. На пальцах у него покачивался на тоненькой цепочке малюсенький деревянный щит, формой напоминавший сердце. Димка недоумённо посмотрел на садовника и, взяв неприглядную деревяшку, принялся рассматривать её.

– Это не просто кусочек дерева – это оберег, защитный амулет, – таинственным шёпотом пояснил Евгеньич. – Пока он с тобой, никто не тронет тебя. Смотри, береги Щит, не потеряй! И если не захочешь, никто не отнимет его у тебя.

Он надел оберег на шею Димке и добавил:

– Ну, а теперь можешь возвращаться на урок… И ничего не бойся! Ступай.

Пробормотав слова благодарности, Димка ушёл. Но на урок решил не возвращаться – ему было страшно встречаться со своей классной. И хоть он и не сомневался в словах Евгеньича, всё же не мог представить себе, каким образом этот амулет может защитить его от побоев. Поэтому по какой-то причине направился совсем в противоположную сторону — к спальному корпусу – ноги сами понесли его туда.

Постоянно оглядываясь – как бы не появилась Ольга Егоровна, – он вошёл в общежитие и сразу же столкнулся нос к носу со своим самым большим кошмаром. Классная держала в руке толстую суковатую палку и, завидев мальчугана, в один миг схватила его.

– Попался, змеёныш!!! – с ликованием прошипела она и, словно паук свою жертву, поволокла Димку в полумрак фойе. – Сейчас ты у меня за всё получишь!..

Парализованный охватившим его ужасом, Димка даже не сопротивлялся. Протащив мальчишку несколько метров, Ольга Егоровна толкнула его на пол. Затем быстро размахнулась и нанесла удар. Димка напрягся и попытался отползти в сторону, но палка описала дугу и что есть мочи врезала классной по ноге. Она взвизгнула и, пошатнувшись, чуть не упала.

Потерев ушибленную ногу и не понимая, как она могла ударить саму себя, Ольга Егоровна нанесла новый удар. Однако движение руки снова оказалось неверным, и палка угодила в другую ногу пожилой учительницы. Она с криком упала на колени, а Димка вытаращил глаза и невольно взялся рукой за свой амулет. Похоже, он действовал…

Но Ольга Егоровна свои промахи списала на вертлявость Димки и, с искажённым от ярости лицом, вскочила и нанесла целую серию ударов. Но… они опять достались её ногам, где в результате что-то хрустнуло, и классная с оглушительным воем рухнула на пол.

Димка с открытым ртом наблюдал за всем этим, с восторгом отметив то, как некий невидимый щит отразил от него все удары. Но потом опомнился, шустро поднялся и метнулся к выходу. Он не увидел, что Ольга Егоровна, превозмогая боль, подняла палку и кинула её ему в спину. Однако дубина, не долетев до Димки, вдруг отрикошетила от чего-то незримого и с удвоенной силой врезала женщине в лоб. Та упала навзничь, потеряв сознание.

А Димка, выбежав на улицу, что есть духу понёсся к Евгеньичу в домик. Но его там не оказалось. Оббегав всю территорию школы, он также нигде не обнаружил его. Недоумевая, где может быть садовник, он засел в кустах и наблюдал, как увозят на “скорой помощи” классную. Сомнений в чудодейственной силе своего амулета у него больше не осталось.

В тот день Димка вдруг осознал, что в его жизни случился большой поворот и многое теперь будет происходить иначе. А вечером он узнал, что Ольгу Егоровну положили на два месяца в больницу с ушибами и переломами ног. Никто не понимал, что же случилось, кто напал на учительницу, а сама она находилась в невменяемом состоянии, и внятного объяснения по этой причине от неё добиться было невозможно. А на следующий день ему стало известно, что Евгеньич уволился, и больше Димка его никогда не видел…

Ольга Егоровна же, толком ничего не объяснив, тоже уволилась, едва начала ходить самостоятельно, без костылей. Но Димке было очевидно, что она просто испугалась, стала бояться его, ибо видела такое, что не входило в рамки обычного.

…С тех пор прошло много лет, но Щит ещё ни разу не подводил Дмитрия. Причём действие его всегда проявлялось по-разному. Кто наделил этот кусочек дерева такой сверхъестественной силой? Кем был Евгеньич-садовник, хранивший и передавший Щит Дмитрию? Почему он подарил Такую Вещь именно ему? На это парень не мог ответить до сих пор.

Он вздохнул, надел оберег на шею и медленно направился к дому.

июль 2001 г.

  Обсудить на форуме

Крутая тачка

Крутая тачка
(рассказ)

/2017 год. США, предместье Лос-Анджелеса, штат Калифорния/

Серебристый Hennessey Venom F5 мчался по практически пустынному утреннему шоссе, легко обгоняя иногда попадающиеся на пути машины. Их водители протестующе сигналили вслед несущемуся гиперкару, но вызывали этим лишь презрительные ухмылки двух молодых лихачей, управлявших автомобилем. Точнее, управлял машиной лишь один из них — Майк Фарлини, владелец «Венома», а его приятель Питер Вейсман сидел рядом на сиденье и потягивал лёгкое пивко. Утробный рёв мотора услаждал слух парней и невольно заставлял прибавлять обороты, хотя скорость авто сейчас итак уже превышала 250 километров в час. Вчера у Майка был День Рождения — ему стукнул двадцать один год, — и эту машину он получил в подарок от своего отца-банкира. Изготовленный по спецзаказу, гиперкар стоил поистине колоссальных денег — около 1,5 миллионов долларов.

— Это тебе не серийная версия, — сказал вчера отец, вручая имениннику ключи от машины. — Это эксклюзив. До сотни идёт меньше, чем за две с половиной секунды, а максималка у неё — почти триста миль в час! Самая быстрая машина планеты!

Майк был безумно рад такому подарку, хотя до этого разъезжал тоже не на консервной банке. Его прежний мускул-кар Chevrolet Camaro SS 2012 вполне справедливо считался машиной легендарной и престижной, в особенности для первокурсника колледжа. Однако с Hennessey Venom F5 он, что называется, рядом не стоял, да и постарел уже на несколько лет. Но особенно Майка порадовало сегодня откровенно зелёное лицо Буча Кампоски, его соседа напротив и вечного соперника по жизни ещё со школьной скамьи. Со своим Bugatti Chiron 2016 он теперь мог понтоваться где угодно, но только не в Лос-Анджелесе.

Впрочем, Майк решил не опережать события, а проверить на деле, стоит его новое авто своих денег или нет. Поэтому, несмотря на весьма бурную вечеринку накануне, он с утра пораньше уже был на ногах. Оседлав нового «коня», он взял за компанию друга детства Питера и поспешил за город на одну из своих излюбленных трасс.

Погода стояла замечательная, машин на шоссе почти не было, и Майк с наслаждением крутил баранку, привыкая к норову гиперкара. Однако вскоре остроглазый Питер разглядел в зеркале заднего вида какую-то быстро приближающуюся блестящую точку.

— Кажись, нас кто-то догоняет, — сказал он.

И действительно, вскоре с парнями поравнялся чёрный автомобиль. Судя по весьма агрессивным обводам корпуса, это тоже был суперкар, однако друзья затруднились сразу определить его марку. В салоне там также сидело два человека — мужчина лет тридцати и… мальчик младшего школьного возраста.

— Совсем обалдел мужик — с детьми гонять на такой скорости! — осуждающе уронил Питер и жестами показал мужчине, что о нём думает.

Но тот лишь снисходительно усмехнулся, а мальчуган и вовсе высунул язык и изобразил «обезьянку». Одновременно с этим их авто начало плавно ускоряться и быстро оторвалось от «Венома». При этом два друга разглядели на заднем стекле машины квадратную наклейку с непонятными словами на кириллице, а на бампере выпуклую надпись — «LADA Meteor».

— Это «Лада»?!! — не поверил своим глазам Питер. — Русские, что ли?!

— Похоже на то, — пожал плечами не менее удивлённый Майк. — Я думал, у них, кроме Marussia, не выпускают других суперкаров…

— Я тоже так думал, — обронил Питер и, достав iPhone, сфотографировал необычную машину. — Ну-ка, посмотрим, что у нас тут…

Совершив недолгие манипуляции с телефоном, он вскоре показал приятелю экран.

— Ты был прав: это русские, — кивнул он. — И, если верить переводчику, на наклейке у них написано: «Попробуй догони!».

— О, да это вызов! — оживился Майк и тут же резко увеличил скорость.

Его машина без труда догнала «Ладу» и вскоре оставила её далеко позади. Но через короткое время русский суперкар вновь настиг «американца» и столь же легко обошёл его самого. При этом скорость обоих автомобилей уже превышала триста километров в час.

— Совсем зарвались эти русские! — покривился Питер. — А ну, Майк, покажи им мастер-класс. Давай на полную, пока трасса чистая!

— Им хватит и небольшой прибавки, — проговорил Майк, и, злорадно хмыкнув, врубил турборежим.

За считанные секунды обогнав «Ладу», он с ураганным ускорением понёсся вперёд на скорости около 450 километров в час. Вскоре российский автомобиль превратился в едва различимую точку на дороге, и Питер залился торжествующим смехом.

— Получили!!! То-то же! — в избытке чувств вскричал он. — Что-что, а машины у нас в Америке делать умеют, чего не скажешь об этих русских варварах.

Не менее довольный Майк согласно покивал головой, но затем озадаченно нахмурился: зеркало заднего вида показало стремительно приближающийся чёрный болид…

— Чёрт! — выругался он. — Этого не может быть! Не могут русские делать такие машины!

Питер тоже глянул в зеркало и похолодел: неуёмная «Лада» опять их настигала.

— Майк, газуй! Газуй!!! Они нас сейчас обойдут! — с нескрываемой паникой в голосе воскликнул он.

— Как бы движок не сжечь! — буркнул его приятель.

В этот момент LADA Meteor поравнялась с их машиной. Сидевший за рулём россиянин лучезарно улыбнулся американцам и многозначительно подвигал бровями, словно говорил: «Ну что, съели?». Парни обожгли его злыми взглядами, но это вызвало на лице русского лишь ещё более широкую улыбку. Вот тогда Майк плюнул на всё и рискнул прибавить обороты, выжимая из своей машины последние ресурсы.

В то же время малолетний пассажир «Лады» подёргал своего старшего напарника за рубашку.

— Пап, а если они выиграют? — с беспокойством спросил он, глядя на вновь ускорившийся американский гиперкар.

— Ну что ты, сынок, это фантастика! — весело усмехнулся отец и тоже прибавил газу.

Его машина тут же пошла вперёд, обогнав американцев на пару-тройку корпусов. Не успели те осмыслить произошедшее, как затем случилось и вовсе невероятное: «Лада» чуток подпрыгнула вверх, а её колёса вдруг горизонтально подвернулись под днище. Но автомобиль при этом не рухнул на асфальт, а продолжил двигаться дальше, паря над землёй на высоте полуметра…

Увидев это, Майк уронил челюсть на грудь и вытаращился в окно с дико выпученными глазами. Рядом сидел Питер с не менее потрясённым видом.

— Матерь Божья! Это невозможно: он едет без колёс! — воскликнул Майк.

— Нет, брат, он не едет — он летит… — пробормотал уже пришедший в себя Питер, снимая чудо российского автопрома на камеру мобильного телефона.

— Но как?!! Как это возможно?!! — продолжал изумляться Майк. — Я не слышал ни о чём подобном! Это же прямо как в фильме «Назад в будущее»!

— Я тоже о таком не слышал в реальности, — мотнул головой Питер. — Но, похоже, русские придумали технологию, использующую сгущенное магнитное поле Земли. Или вовсе создали антигравитатор. Не удивлюсь, если к разработке этой машины привлекли военных. После их «Арматы» и роботизированных «Уранов» я уже готов поверить во что угодно…

— Проклятые русские! И здесь нас обошли! — гневно процедил Майк. — Да чтоб они с…

Он не договорил, внезапно оборвав себя на полуслове, ибо в тот же самый момент LADA Meteor как-то странно помигала задними фарами, а затем, словно так и должно быть, с необычайной лёгкостью поднялась на высоту четырёх метров. Но на этом её фокусы не закончились: машина вдруг переливисто посигналила, после чего рванула вперёд с таким ускорением, что вскоре пропала из виду. Тогда как два американца с ошарашенными физиономиями невольно уставились на дистанционный измеритель скорости, встроенный в видеорегистратор «Венома», — он показывал 2000 км/ч…

— Капец! — выдохнул Питер, с трудом закрыв разинутый от потрясения рот. — Это полный капец! — он тряхнул головой и с недоверием покосился на бутылочку пива в своей руке. — Кажется, меня опять развезло…

— Да не, Пит, тебя не развезло, — с кислым выражением лица обронил Майк, останавливая автомобиль на обочине. — Мы и в самом деле отстали. Причём я говорю не только за нас с тобой, а за всех американцев. Пока мы соревновались с европейцами и японцами, русские опять ушли в отрыв и сделали всех. Вообще всех, ты понимаешь?! А отец ещё заверял, что это у меня самая крутая тачка. Ха, как бы не так! Самая крутая тачка только что скрылась за горизонтом! — показал он пальцем в небо.

— После нашего совершенно неожиданного отставания по вооружениям я наделся, что хотя бы в машинах мы будем обходить русских, а они и тут удивили, — произнёс Питер. — Есть сейчас хоть что-то, где они среди аутсайдеров?!

— Классический футбол, — хмыкнул Майк.

Но его приятель вдруг скептически поморщился.

— На следующий год у них пройдёт чемпионат мира по футболу… — проговорил он. — Зуб даю, что и там они сумеют отличиться.

— Человек — не машина, супертехнологиями его не накачаешь, — с иронией бросил Майк. — Чем они нас там поразят? Летающими футболистами?

— Кто знает, кто знает… — задумчиво протянул Питер, глядя вслед давно исчезнувшей в отдалении LADA Meteor.

Дэн Ракульт

апрель 2016

  Обсудить на форуме